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Coronavirus

La crisis de COVID19 exacerba las desigualdades de género, pero ¿a quién le importa?

Por Vicepresidenta del PES Mujeres, PvdA Países Bajos, Coordinadora del grupo de trabajo sobre el género en la Alianza Progresista, Marja Bijl

Ya han pasado más de 6 semanas desde que la pandemia de la Corona golpeó a Europa justo en sus cimientos y sacudió al mundo entero fuera de sus proporciones. La pandemia afecta a todas nuestras vidas. Nos quedamos en casa – si es posible – trabajando desde casa, educando a nuestros hijos en casa y manteniéndonos en contacto con nuestros seres queridos por teléfono o mediante todo tipo de mensajes de vídeo. Y por supuesto, estamos asustados. Estos son tiempos devastadores.

Hemos leído miles de artículos y actualizaciones de noticias, se adoptaron planes de emergencia, se asignó ayuda financiera y se consultó a los investigadores. Esto es vital e importante, salvar vidas debe seguir siendo una prioridad, sin duda alguna. Pero mientras contemplamos la situación y vemos las noticias, podríamos preguntarnos si sólo hay expertos y virólogos masculinos… ¿Por qué los líderes populistas de derecha como Trump, Bolsonaro, Orban y compañía no sólo niegan la ciencia y la gravedad de la pandemia sino que también se aferran a formas tóxicas de masculinidad? Para muchas personas, estas preguntas podrían parecer menores, pero se hacen eco de las preocupaciones de las mujeres y de las organizaciones de mujeres de todo el mundo: la pandemia de la corona nos muestra de nuevo quién es el dueño del poder en el mundo. Los hombres creen que tienen las soluciones, mientras que las mujeres constituyen la mayoría de los que trabajan en profesiones esenciales. ¿A alguien le preocupa realmente cómo está afectando esta crisis a las mujeres?

Aunque hay algunos grandes ejemplos de mujeres líderes que actuaron temprana y decisivamente en el contexto de la crisis de COVID19 , no hay suficientes. En enero de 2020, según la UIP, sólo 10 de los 152 jefes de Estado elegidos eran mujeres y el 73% de las personas en los principales medios de comunicación eran hombres. Como dice la Directora Ejecutiva de ONU Mujeres, Phumzile Mlambo-Ngcuka: “Hemos creado un mundo en el que las mujeres están apretadas en sólo un 25% – un cuarto – del espacio, tanto en las salas físicas de toma de decisiones, como en las historias que contamos sobre nuestras vidas”. El número desproporcionado de mujeres líderes que hasta ahora han controlado con éxito la pandemia debería mostrarnos que la igualdad de género es fundamental para la salud pública mundial y la seguridad internacional. Por otra parte, el 70% de la fuerza de trabajo sanitaria y social mundial, como los médicos, las enfermeras y los trabajadores de la salud, son mujeres. Las cajeras y las limpiadoras también son, en su gran mayoría, mujeres. No sólo se encuentran a menudo en condiciones laborales precarias y sólo se les paga el salario mínimo, sino que además no disponen de las plataformas necesarias para alzar la voz y aportar sus preocupaciones al debate, aunque corren un mayor riesgo de estar expuestos al virus. Déjenme decirles que me duele el corazón cada día, al escuchar a las mujeres que trabajan en la vanguardia de esta crisis. Retomé – por el momento – mi antiguo trabajo como proveedor de atención psicológica para dar asistencia a aquellos que necesitan hablar de sus experiencias. Trabajadores de la salud que han tratado con pacientes de la Corona. Son mis héroes, el 99% de ellos son mujeres. Y además de lo que tienen que hacer en el trabajo, cuidan de sus familias, hacen las compras, educan a sus hijos en casa. Hablando de una triple carga.

Como hemos presenciado muchas veces antes, en tiempos de crisis, las mujeres están entre los grupos más vulnerables, pero permanecen invisibles. La violencia de género era preocupantemente alta antes de que se propagara el virus, pero ha aumentado significativamente desde que las mujeres están atrapadas en casa con sus abusadores debido a exhaustivos encierros. El acceso a la salud y los derechos sexuales y reproductivos es limitado o está siendo atacado en muchas partes del mundo, y se ha restringido aún más durante la pandemia. Los gobiernos de extrema derecha incluso abusan de sus poderes de emergencia para intentar prohibir aún más el acceso a los servicios de anticoncepción y de aborto . En épocas normales, las mujeres realizan en promedio 3 veces más cuidados no remunerados y trabajo doméstico que los hombres. Como resultado de la crisis actual y de las medidas adoptadas, el trabajo no remunerado de las mujeres ha aumentado, al igual que la presión y la inseguridad que causan una tensión mental y física adicional, en particular para las familias monoparentales, que son principalmente mujeres (85%). Las mujeres ya tenían desventajas económicas antes de la crisis, pero se verán muy afectadas también a largo plazo, como demuestra la historia, arriesgándose a caer en la pobreza, el desempleo, la exclusión social o la falta de vivienda.

En resumen, COVID19 expone y refuerza las desigualdades de género existentes. Las consecuencias son devastadoras, especialmente para los más desfavorecidos: las mujeres de edad, las mujeres de minorías étnicas, las mujeres de color, las mujeres con discapacidades o enfermedades mentales, las mujeres migrantes y refugiadas, las que corren el riesgo de caer en la pobreza. No se trata sólo de un problema de patriarcado, sino también de privilegio de los blancos.

Aunque cada vez más hombres mueren a causa del virus, las mujeres se encuentran, no obstante, entre los grupos más afectados si se consideran las amplias repercusiones socioeconómicas de la pandemia. Sin embargo, al mismo tiempo las mujeres son absolutamente vitales para el proceso de recuperación. La superación de esta pandemia y la reconstrucción de una sociedad sostenible, justa e igualitaria sólo serán posibles si se reconoce debidamente el papel de la mujer en esta lucha y en general, más allá de esta crisis, y se aborda en consecuencia la carga desproporcionada que lleva consigo. Pero mientras el dinero se valore más que las personas, no podemos sentar las bases de una recuperación sostenible e inclusiva. Existe una verdadera oportunidad para un cambio económico radical; volver al statu quo no debe ser la respuesta a esta crisis ni nuestro futuro a largo plazo en Europa. Es una oportunidad única y nuestro deber común como comunidad mundial aprovechar el momento y utilizar este acontecimiento de gran alcance para cambiar finalmente hacia una sociedad más igualitaria y justa que no deje a nadie atrás. Pero con demasiada frecuencia, la cuestión no se toma en serio y se deja de lado, al igual que las mujeres.

Estamos subiendo el listón con esta pandemia. Lo que los movimientos de mujeres europeos y mundiales han estado diciendo y gritando en las calles durante los últimos decenios no sólo ha demostrado ser veraz y necesario, sino que ahora es más importante que nunca. Necesitamos una mayor inversión en servicios públicos que transformen las cuestiones de género, así como en legislación y mecanismos de prevención contra la violencia de género. Necesitamos garantizar los derechos sexuales y reproductivos como un derecho humano y de salud pública fundamental. También debemos garantizar mejores redes de seguridad social para las familias, salarios más altos en el sector de la atención de la salud, el reconocimiento del trabajo de atención de la salud no remunerado, más mujeres en la adopción de decisiones, una educación que tenga en cuenta las cuestiones de género, la reunión de datos desglosados por sexo, la presupuestación con una perspectiva de género y la formulación de políticas generales, sólo por nombrar algunas cosas.

Ya es hora de que los líderes mundiales se preocupen por las mujeres tanto como las mujeres se preocupan por nuestras sociedades. Es hora de hacer visibles a las mujeres, de hacer que sus voces cuenten y de hablar en nombre de los que no pueden hacerlo. El Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, está dando un buen ejemplo al utilizar su posición para pedir que se ponga a las mujeres y las niñas en el centro de los esfuerzos para recuperarse de COVID-19. Lamentablemente, es uno de los pocos que se dan cuenta de que la igualdad de género y los derechos de la mujer son esenciales para superar esta pandemia.

Ya, COVID-19 está estableciendo una nueva normalidad. Está poniendo a prueba los valores a los que queremos estar a la altura y el tipo de sociedades que queremos construir. Si me preguntan, esta pandemia requiere soluciones que deben enmarcarse en el contexto de la justicia global, los derechos humanos y la igualdad. Pero ¿quién me escucharía? Soy una mujer. ¿A quién le importa?